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百年老店福特的自动汽车梦想要靠一家小公司来实现?

时间:2017-08-18 14:45   来源: 搜狐    作者:柳暮雪

原标题:百年老店福特的自动汽车梦想 要靠一家小公司来实现?

提起自动驾驶汽车,你一定会想到特斯拉、谷歌。但百年老店福特也想分得一杯羹,他们有什么计划呢?

自动驾驶成了汽车诸侯们的必争之地。

前有谷歌、特斯拉的大力研发,后有通用、奔驰、日产的努力转型。夹在其中,百年老店福特却另辟蹊径,把自己升级换代的命运交给了一家名不见经传的小公司。

据美国媒体报道,福特投资10亿美元给一家名叫Argo AI的人工智能公司,以帮助其实现自动驾驶汽车的梦想。

公司不大 野心不小

今年2月,因为福特10亿美元的投资,总部位于匹兹堡的Argo AI闯入人们的视野。据福特官方网站发布的消息,在未来五年中,福特为Argo AI提供10亿美元的投资,以专注于自动驾驶汽车的研发。

虽然Argo AI成立时间不长,但其创始人都大有来头。CEO Bryan Salesky曾是谷歌的硬件开发总监,参与研发自动驾驶汽车的传感器等多项研发工作。首席运营官Peter Rander则曾效力于Uber,做过该公司先进技术事业部的首席工程师,在他的努力下,Uber的第一批自动驾驶汽车原型车上路。

现在,美国类似的小公司其实并不少。但是拿到了福特投资的Argo AI,已经有足够的资源同谷歌旗下的Waymo、Uber、通用旗下的Cruise Automation、特斯拉和Aurora等公司同台竞争。 福特官网上发布的福特同Argo AI达成合作的新闻Argo AI如何助福特梦想成真?

据《华尔街日报》报道,2015年1月,福特宣布自己将在五年内成为第一个量产自动驾驶汽车的企业,然而当时,福特连一台自动驾驶汽车都没有。

“我们相信,汽车产业将在五年之内成为自动驾驶汽车的天下。”时任福特CEO的马克·菲尔德斯说,“和那些专注于高档汽车的竞争对手不同,我们的自动驾驶汽车是每个人都能用,都能买得起的车。”

两年半之后,Argo AI扛起了福特自动驾驶汽车的梦想。虽然福特并没有收购这家公司,但已经成为该公司的大股东,并在五个董事会席位中占有两个席位,福特的影响显而易见。

目前,Argo AI已有超过100名雇员,其中很多是在福特研发部门从事过虚拟驾驶员系统的工程师,另有一些来自Uber、苹果、微软、谷歌等科技公司。据其官网发布的消息,该公司计划在今年年底招聘超过200人,目前自动驾驶汽车工程师的平均年薪已超过25万美元。

福特的竞争对手,如特斯拉、通用汽车和沃尔沃等汽车厂商都在投入大量资金,自主开发无人驾驶技术。福特则另辟蹊径,同Argo AI合作,试图通过两家的合作,在这一领域取得优势。

福特的未来自动驾驶汽车长啥样?

至少在专利申请上,福特的行动已经走在了一些竞争者的前面。

前不久,特斯拉还在讨论,脚踏板、方向盘这些部件将从未来的自动驾驶汽车中消失。

然而早在去年2月,福特申请的一份专利中就显示,脚踏板、方向盘等控制汽车行驶的重要部件都将成为可拆卸的“插件”。如果驾驶员不想使用方向盘和脚踏板,就可以将其拆卸下来,汽车实现自动驾驶。

百年老店福特的自动汽车梦想要靠一家小公司来实现?